Существует более 120 видов растений, которые относятся к роду Coffea. Производители, трейдеры, обжарщики, бариста и потребители хорошо знакомы с двумя из них: арабикой и робустой.

Тем не менее помимо этих двух видов, есть еще один. В основном он растёт в Юго-Восточной Азии и называется «Coffea liberica» или «либерика». Сегодня это основная разновидность кофе, произрастающая в Малайзии и на Филиппинах.

Чтобы понять, как появилась либерика, какая она на вкус и почему стала так популярна, я поговорила с Пакитой Хуан из ООН, и Гонсало Эрнандесом из Coffea diversa.

Откуда появилась либерика

Либерика происходит из Либерии в Западной Африке, однако сегодня по большей части она выращивается и потребляется в Юго-Восточной Азии, а именно на Филиппинах, в Индонезии и Малайзии. Только на Филиппинах на долю либерики приходится более 70% всего выращиваемого кофе.

Пакита является членом Управляющего комитета Фонда поддержки лесных и фермерских хозяйств Всемирной продовольственной организации ООН. Она рассказывает о путешествии вида из Африки в Азию:

«Вполне возможно, что из Либерии либерика попала в Эфиопию, а оттуда через Ближний Восток постепенно добралась до Юго-Восточной Азии. В то время мусульмане часто отправлялись в Малайзию по религиозным причинам».

Также вполне вероятно, что колонисты, поселившиеся в Юго-Восточной Азии, привезли саженцы либерики с собой. «Большая часть Юго-Восточной Азии была колонизирована французами, голландцами и испанцами. Эти колонисты привезли с собой кофе и привычку пить его, которая затем распространилась на большинство стран Юго-Восточной Азии», — добавляет Пакита.

Хотя детали того, как Либерика попала в Юго-Восточную Азию, являются предметом многочисленных споров, исследования показывают, что в конце 19 века спрос на нее многократно возрос. Это связано с тем, что примерно в 1890-м году эпидемия ржавчины кофейных листьев охватила более 90% растений арабики по всему миру. Соответственно, повышение устойчивости к болезням и вредителям стала приоритетной задачей для многих производителей.

В то время как многие производители кофе переключились на робусту, фермеры на Филиппинах бросили все свои силы на выращивание либерики. Это объясняется тем, что само растение либерика гораздо более устойчиво к ржавчине кофейных листьев и при этом легче, чем арабика, выращивается при более высоких температурах и на меньшей высоте над уровнем моря.

Близкое соседство и легкость перемещения с Филиппин в другие страны Юго-Восточной Азии привели к тому, что этот вид очень быстро распространился в регионе. «Филиппины находятся очень близко к Малайзии и Индонезии, — объясняет Пакита. — Кофе и специи могли транспортироваться без необходимости использовать большие суда».

Основные особенности Либерики

Гонсало Эрнандес владеет и управляет Coffea diversa, «кофейным садом» в Коста-Рике, где выращивается более 700 различных ботанических вариантов кофе. Как он рассказывает, сегодня либерику «можно найти растущей в диком виде по всей тропической Африке».

«Это очень крепкое растение, — добавляет он. — Оно очень хорошо растет даже в условиях южной Коста-Рики, где находится Coffea diversa. У нас даже появилась пара мутаций. Это полученные естественным путем мутации: первая при созревании дает желтую ягоду, а вторая — розовую».

Деревья либерики начинают плодоносить через пять лет после посадки. Они вырастают высокими, иногда достигая семнадцати метров в высоту, что, конечно, усложняет процесс сбора урожая.

Листья и ягоды заметно больше, чем у деревьев арабики и робусты. Листья либерики могут достигать 30 сантиметров в ширину, а спелые ягоды этого вида могут почти вдвое превышать размер двух других разновидностей.

Больше того, отношение пульпы к пачменту у либерики 60:40, в то время как у арабики и робусты — 40:60. Это не только увеличивает время сушки ягод либерики, но и влияет на вкус.

«Во время натуральной обработки ягод либерики пульпа ферментируется натуральным способом, что в итоге дает более сладкий вкус,» — объясняет Пакита.

«Некоторым нравится, что кофе напоминает по вкусу джекфрут (который сейчас очень популярен как заменитель мяса), — отмечает она. В Юго-Восточной Азии джекфрут очень популярен. Ноты, которые мы чаще всего находим во вкусе либерики, мы описываем практически всегда, как джекфрут — фруктовые или цитрусовые ноты встречаются намного реже».

Либерика, обработанная натуральным способом, чаще всего во вкусе даст ноты джекфрута, в то время как мытая обработка уходит в более цитрусовые и цветочные ноты, или даже в более «традиционные» шоколадные.

Кроме этого, еще одной отличительной чертой либерики в описании вкусовых характеристик является долгое ощущение тела на языке и продолжительное сладкое послевкусие. Принято описывать либерику как более сладкую, сравнивая ее с арабикой. Это может быть связано с тем, что зерна либерики более пористые, следовательно они поглощают больше сахара из клейковины.

Либерика сегодня

Около двадцати лет назад либерика занимала не такие прочные позиции на мировом рынке кофе, в основном она использовалась в производстве коммерческого растворимого кофе.

Пакита говорит: «Поскольку на либерику не находилось покупателей, фермерам приходилось смешивать ее с робустой. Часто они продавали эту смесь производителям растворимого кофе, таким как Nestle, или тем, кто обычно покупал робусту».

Тем не менее в начале 21 века, благодаря определенным усилиям, удалось популяризировать эту разновидность на Филиппинах: «В 2001–2002 годах мы доплачивали фермерам за то, чтобы они сортировали свой кофе и идентифицировали именно либерику».

«В 2005 году мы выпустили книгу „Барако: Большое Зерно“, в которой рассказали о том, что либерика обладает большей ценностью, чем коммерческая робуста, что как раз и привело к повышению заинтересованности в выращивании этого вида».

Кроме того, импортировать арабику в некоторые регионы Юго-Восточной Азии, а именно в Малайзию и Филиппины, может быть дорого. Поскольку либерика выращивается на месте, она часто легко доступна и значительно дешевле.

Сегодня либерика занимает прочные позиции на рынке Юго-Восточной Азии. Пакита отмечает, что такой спрос частично может быть связан с религиозными особенностями. «Малайзия и Индонезия — это в основном мусульманские страны, — говорит она. — После молитвы употребление кофе часто входит в распорядок дня».

«Но и на Ближнем Востоке либерика тоже очень востребована. У кофе фруктовый вкус, и его легко заваривать, почти как чай. Его часто пьют с финиками, как послеобеденный чай».

В других странах Либерика использовалась в смесях для продления долготы послевкусия. Тем не менее Гонсало заявляет, что на его ферме экспериментируют с различными технологиями обработки, которые позволили бы этому виду проявить свои лучшие качества самому по себе.

Мы обрабатываем зерна нашей либерики несколькими методами: мытым, хани, винная углекислая мацерация, углекислая мацерация хани. Все эти способы обработки создают различные вкусовые профили и нюансы, которые высоко оцениваются нашими клиентами.

Планы на будущее

Восприятие либерики во всем мире начинает меняться в лучшую сторону. В прошлом году в Борнео прошел первый кофейный симпозиум, основной темой которого была спешелти либерика, и даже был проведен чемпионат по обжарке этой разновидности.

При этом, как отмечает Гонсало, производство спешелти зерна из либерики сталкивается с теми сложностями, как и для арабики. «Единственный способ поменять отношение к либерике на позитивное заключается в предоставлении любителям спешелти кофе возможности пробовать ее как можно чаще».

Чтобы этого добиться, передовые спешелти обжарщики должны включать в свой ассортимент либерику, обжаренную по профилям спешелти кофе.

Это может вызывать особый интерес у некоторых обжарщиков и кафе третьей волны, особенно у тех, кто больше интересуется редкими и нестандартными разновидностями и способами обработки. «На Facebook существуют группы, посвященные только либерике, — говорит Пакита, — В Японии также возобновился интерес, так как для рынка этой страны характерен запрос на кофе, который является премиальным или редким».

Много преимуществ у либерики и с точки зрения производителей. Наряду с ее устойчивостью к болезням и вредителям, она хорошо растет среди других культур, что позволяет фермерам диверсифицировать то, что они выращивают, для большей стабильности.

«Вы даже можете посадить либерику среди других фруктовых деревьев, — говорит Пакита, — Бананы, папайя и ананас особенно хорошо растут вместе с кофе, а арахис хорош тем, что помогает удерживать азот в почве.

Это экономически оправданные решения для фермеров, которые собирают урожай кофе один раз в году. Либерика дает им возможность выращивать товарные культуры в межсезонье».

Помимо этого, из-за климатических изменений значительная часть земель становится непригодной для выращивания растений арабики, достаточно чувствительных к температуре. Для производителей в этих регионах инвестирование в более устойчивые культуры может быть чуть ли не единственным вариантом. В некоторых областях либерика даже оказалась более устойчивой, чем робуста — ее корневая система уходит глубже, и она может расти в разных типах почв.

Пакита утверждает, что вероятнее всего фермеры будут получать более выгодные цены на либерику, нежели на робусту. Однако, дерево либерики плодоносит не так обильно, как дерево робусты, что является своего рода компромиссом. «Это уравновешивает эффект, — говорит она, — У вас меньше деревьев, за которыми нужно ухаживать, и меньше кофе на продажу, но в конечном итоге фермеры могут получить ту же сумму денег».

Если мы хотим коллективно двигать индустрию вперёд, для нас должно быть важно разнообразие сортов и растений, которые мы выращиваем. Это еще один шаг на пути к еще более устойчивому развитию для производителей кофе и для цепочки поставок в целом.

Уникальный вкусовой профиль чашки либерики, высокая устойчивость и богатая история делают ее интересным новым вариантом как для производителей, так и для потребителей. В век проблем и забот это может оказаться редкой возможностью. Однако, послужит ли решением, еще предстоит выяснить.

Вам может быть интересно:

Углеродный след в производстве кофе

14 янв 2021 · 7 мин. на чтение