Камелия китайская красиво цветет и плодоносит, однако особое внимание уделяют ее листьям и почкам. Все потому, что из них производят чай.

В этой статье расскажем, какие разновидности этого растения существуют, а также где и в каких условиях его выращивают. Материал подготовили на основании «Большой книги чая» под редакцией Ольги Ивенской.

Какие бывают разновидности чая

Родина чая — китайская провинция Юньнань. А на сегодняшний день его культивируют на пяти континентах между 43-й северной и 27-й южной параллелями — от Грузии до Аргентины.

Это растение принадлежит к роду камелий, которых описано около 200 видов. Но для производства чая используют только камелию китайскую (Camellia Sinensis). Вид подразделяется на 3 основные разновидности: китайскую (sinensis), ассамскую (assamica) и камбоджийскую (cambodiensis).

Китайская разновидность, или Camellia Sinensis var. sinensis

Sinensis в переводе с латинского означает «китайский». Эту разновидность используют в чайной культуре с давних времен.

В дикой природе такое дерево может достигать 6 метров. Оно очень выносливо — лучше остальных разновидностей переносит холода и засуху. Поэтому дерево можно выращивать на высоте от 1500 метров над уровнем моря и в районах с жестким климатом. Продуктивный период составляет до 100 лет.

У китайской разновидности — небольшие жесткие матовые листья, которые дают ароматный, но не слишком крепкий напиток.

Ассамская разновидность, или Camellia sinensis var. assamica

Ее открыл шотландский майор, путешественник и торговец Роберт Брюс в индийском регионе Ассам в первой половине 19 века.

Это самая крупная из всех камелий: в дикой природе достигает 30 метров. Некоторые растения живут по несколько веков. Однако на плантациях продуктивный период ассамской разновидности составляет 30–50 лет.

Это растение культивируют в Индии, Африке и Шри-Ланке. Оно хорошо чувствует себя в тропическом климате, в основном на равнинах и в регионах с обильными осадками.

Крупные плотные листья ассамской разновидности менее ароматны, чем у китайской. Напиток из них получается очень темный и обладает ярким вкусом.

Камбоджийская разновидность, или Camellia Sinensis var. cambodiensis

Ее листья — крупные и гибкие, достигают до 20 см в длину. Они не дают яркий аромат и вкус, поэтому камелию камбоджийскую редко используют для производства чая. Однако с помощью этого растения создают новые культивары. Так называют разновидности с особыми свойствами — например, которые обладают интересным ароматом, хорошо адаптируются к окружающей среде и сопротивляются болезням. Культивары возникают благодаря естественной мутации или скрещиванию.

В следующем блоке расскажем, какие условия необходимы чаю для роста и развития.


Цветы чайного дерева Camellia Sinensis. ©wikipedia.org

Какие условия необходимы для выращивания чая

В диких условиях чай растет в форме дерева. Но сейчас его выращивают в большей степени как куст: так растение удобнее высаживать и при необходимости перевозить. Для этого его регулярно обрезают. Это также способствует росту боковых побегов — то есть увеличивает количество ветвей и листьев.

Сырье с одного и того же чайного куста может давать разный вкус в зависимости от места произрастания. Для выращивания качественного чая необходим определенный терруар, который включает в себя несколько факторов: географическая широта, климат, высота над уровнем моря и почва. Рассмотрим каждую из характеристик подробнее.

Географическая широта. В близких к экватору регионах чайные листья собирают круглый год.

В регионах выше 16 градусов северной или ниже 16 градусов южной широты солнце светит менее 11 часов в день в течение более 5 недель. В таких условиях чай замедляет свой рост и впадает в фазу покоя. Для производства качественного продукта это очень полезно. Дело в том, что когда растение пробуждается весной, то выделяет более концентрированные ароматические составляющие. Таким образом, первые урожаи года обладают особенно ярким вкусом.

Климат. Чайный куст лучше всего растет в тропических и субтропических регионах. Благоприятными для его развития считают следующие условия:

  • Обильные дожди — минимум 1500 мм в год. Сухой сезон не должен превышать 3 месяцев;

  • Средняя температура 18–20 °С. Если в течение года недостаточно тепло, рост значительно замедляется. При —5 °С и ниже чайный куст может погибнуть — кроме некоторых культиваров, специально отобранных для жизни в холодном климате;

  • Солнечное освещение не менее 5 часов в день;

  • Относительная влажность 70–90 %.

Высота над уровнем моря. Идеальной высотой для выращивания чая считают 1000–1500 метров, но вкусоароматический потенциал листа, как правило, лучше раскрывается на высоте от 1500 метров. Днем в горах жарко, ночью холодно, солнце светит несколько часов в день из-за тумана. В таких климатических условиях чай растет медленнее и дает меньше молодых побегов. Однако активно насыщается ароматическими маслами, которые отвечают за яркий вкус. Поэтому, например, на Тайване и в Индии некоторые из лучших урожаев собирают на высоте более 2000 метров.

Почва. Ее качество — ключевой элемент роста чайного куста. Эта характеристика сильно меняется в зависимости от региона.

Чайное растение хорошо адаптируется к разным видам почвы — от осадочной до вулканической. Однако для нормального роста земля должна быть:

  • Кислая с pH от 4,5 до 5,5. Это помогает растению поглощать питательные вещества;

  • Насыщенная минералами и перегноем;

  • Рыхлая, без известняка и глины;

  • Хорошо дренированная и водопроницаемая, но при этом удерживающая влагу.

Чаще всего идеально подходит горный рельеф.

Мы объяснили, какие условия нужны для роста и развития чая. А теперь расскажем, в каких странах его выращивают.


Чайное дерево выращивают в форме куста — так растение проще высаживать и обрабатывать. ©unsplash.com

В каких странах выращивают чай

В основном чай выращивают в Китае, Японии, Индии, Тайване, Шри-Ланке, Непале, Вьетнаме и на восточном побережье Африки.

Китай. Это родина чая, где производят все шесть его сортов. Его плантации занимают более 1,5 миллиона гектаров в четырех регионах — Юго-Запад, Юго-Восток, южная и северная территории реки Янцзы.

Регион

Провинции

Условия

Чай

Юго-Запад

Юньнань, Сычуань, Гуйчжоу

Мягкий и влажный субтропический климат.

В Юньнани средняя летняя температура — 22 °С, зимняя — 9 °С. Ежегодно выпадает 800–2300 мм осадков. Характерны туманы.

Есть сезон сильных дождей.

Неравномерный ландшафт, высокие горы.

Все сорта. Среди самых известных: зелёные чаи Мэн Дин Гань Лу, Сюэ Я, высокогорный зелёный чай Чжу Е Цин, чёрный чай Чуань Хун.

Юньнань знаменита пуэрами.

Производят зеленый, красный Дянь Хун и черный чаи.

Юго-Восток

Гуандун, Гуанси, Фуцзянь, остров Хайнань

За исключением севера Фуцзяни, температуры высокие — средняя годовая колеблется между 19 и 22 °С. Дожди обильные — 1200–2000 мм в год.

Производят знаменитые чаи всех 6 сортов.

Самые известные — улуны и белые чаи: Те Гуан Инь, Да Хун Пао, Бай Хао Инь Чжень.

Южная территория реки Янцзы

Чжэцзян, Хунань, Цзянси, южные части провинций Аньхой, Цзянсу и Хубэй

Большинство плантаций располагаются на холмах, некоторые — на большой высоте.

Средняя годовая температура составляет 15–18 °С. Обильные осадки выпадают в основном весной и летом и достигают 1400–1600 мм в год.

В Чжэцзян производят зеленые чаи высокого качества — Лунцзин, Аньцзи Бай Ча и Хуэймин.

В провинции Аньхой выращивают Хуаншань Маофэ.

В уезде Цимэнь производят знаменитые черные чаи — например, Цихун.

Северная территория реки Янцзы

Хэнань, Шэньси, Ганьсу, северные части провинций Аньхой, Цзянсу и Хубэй

Климат — наиболее холодный из всех китайских провинций. Средняя годовая температура составляет около 12 °С, а зимой может опускаться до нескольких градусов ниже нуля.

Осадки редко превышают 1000 мм в год.

Производят чаи хорошего качества — Лиу Ан Гуа Пиан, Хо Шань Хуан Я и Синь Ян Мао Цзянь.

Япония. Чай появился в этой стране в 8 веке благодаря японским монахам, которые приехали в Китай для изучения буддизма. На сегодня Япония занимает седьмое место среди крупнейших производителей этого продукта. Специализируется на зеленом чае, 70 % которого — сэнтя, или сенча.

В Японии зарегистрировано 55 культиваров, 40 из которых используют для производства зеленого чая. Несмотря на такое разнообразие, большая часть происходит из единственного гибрида — Ябу-кита.

Чай выращивают на территории 48 200 гектаров. Плантации расположены между префектурами Акита на севере и Окинава на юге. Основные регионы — это южные острова Кюсю и Сикоку, а также южная часть главного острова Хонсю. Климат там холоднее, чем в других частях архипелага — 10–18 °С, а годовая норма осадков достигает 1500 мм. Часто урожаи разных садов одного региона, а иногда и разных префектур смешивают и обрабатывают одновременно.


Сборщица чайных листьев в Индии. ©unsplash.com

Индия. Страна является вторым крупнейшим производителем чая в мире после Китая. Плантации располагаются по всей стране, большая их часть концентрируется в штатах Ассам, Западная Бенгалия, Тамилнад и Керала. Дарджилинг и Ассам — самые знаменитые регионы, которые производят одноименные чаи.

Регион

Климат

Чай

Дарджилинг

Сады растут на крутых склонах, чаще всего на высоте более 1000 метров. Средняя температура летом 25 °С, а зимой — 8 °С. Высокогорные регионы подвергаются частым заморозкам. Осадки колеблются между 1600 и 4000 мм. Интенсивное солнечное освещение на большой высоте смягчается частой облачностью.

Производят изысканные чаи, которые называют «шампанским среди черных чаев».

Ассам

Плантации чаще всего располагаются на широких равнинах на подступах к берегам Брахмапутры. Выпадает около 3000 мм осадков каждый год. С октября по март держится стабильная и мягкая температура 20–25 °С.

Выращивают преимущественно чай СТС — то есть гранулированный.

Тайвань. На этом острове благоприятные геологические и климатические условия для выращивания чая. Температура редко опускается ниже 13 °С, в год выпадает более 2000 мм осадков. В центре острова располагается горный хребет.

Чайные сады главным образом находятся в западной части. Лучшие чаи произрастают в северных регионах и на западных склонах самых высоких гор центральной части острова. Плантации располагаются в уездах Наньтоу, Синьчжу, Цзяи, Хуалянь, на горах Дон Дин и Шань Лин Си, в округе Тайбэй. Среди знаменитых чаев в Тайване выращивают высокогорный Гао Шань Ча, черный Сан Мун Лэйк, улун Те Гуань Инь, белый Бай Хао, габа-улун Дун Дин.

Шри-Ланка. До 1972 года эта страна называлась Цейлон, поэтому выражение «цейлонский чай» знакомо многим. Сейчас Шри-Ланка занимает четвертое место в мире по производству чая. Здесь благоприятный климат, который позволяет собирать урожай несколько раз в год. На Шри-Ланке выращивают в основном черный и зеленый чай — и почти весь экспортируют.

Плантации располагаются по всей стране, но особенно знамениты 3 основные зоны производства: Нувара-Элия, Димбула и Ува.

Непал. Непальская продукция предназначена в основном для внутреннего рынка и состоит преимущественно из черных чаев СТС. Большинство из них производят в долинах Тераи на высоте до 300 метров. Однако на некоторых плантациях выращивают традиционные чаи, близкие по ароматическим характеристикам к Дарджилингу. Они предназначены для экспорта. Лучшие урожаи страны производят округи Илам и Дханкута.


Чайные плантации также выращивают на крутых склонах гор. ©unsplash.com

Вьетнам. В этой стране выращивают чай в основном для внутреннего потребления. По качеству он относится к базовому классу. 60 % производства составляет черный чай, 35 % — зеленый и 5 % — остальные категории, например, улуны и варианты с жасмином и лотосом.

Плантации превышают 80 тысяч гектаров в более чем 30 провинциях — от центральных тропических регионов до горных северных. На юге страны, благодаря тайваньским инвестициям, выращивают все больше улуна. Северные плантации поставляют около 65 % от общего объема производства.

Чайные сады Вьетнама — густо засаженные и небольшие, не превышают 500 квадратных метров. Период сбора начинается в марте и заканчивается в начале ноября. Лучшие урожаи снимают в апреле и сентябре.

Африка. Первые плантации на континенте создали в рамках эксперимента в 1850-е годы в Южной Африке в регионе Наталь. А первые коммерческие — в 1877 году в регионе Стангера. В настоящее время чай выращивают более 10 африканских стран. В числе основных производителей — Кения, Танзания, Уганда, Бурунди, Малави, Мозамбик и Руанда.

В Африке выращивают в основном черный чай, причем преимущественно — СТС. Урожайность очень высокая — около 2 тонн с гектара, тогда как в Китае — 0,7 тонны. Но постепенно начинают появляться и другие сорта — белый и зеленый. Продукт высшей категории предлагают Кения и Малави.

Мы перечислили основные регионы производства чая. Но вообще, его выращивают в более чем 30 странах. Объемы производства растут с каждым годом — так же, как и спрос на этот напиток.

Резюме

Чай производят из камелии китайской (Camellia Sinensis). Этот вид подразделяется на 3 основные разновидности: китайскую (sinensis), ассамскую (assamica) и камбоджийскую (cambodiensis).

Для роста чая необходимы определенные климатические и геологические условия: кислая и хорошо дренированная почва, обильные осадки, средняя температура 18—20°С, высота над уровнем моря от 1500 метров. Идеально подходит горный рельеф.

В основном чай выращивают в Китае, Японии, Индии, Тайване, Шри-Ланке, Непале, Вьетнаме и на восточном побережье Африки.

Титульное фото — ©unsplash.com

Вам может быть интересно:

Всё, что нужно знать о правильном заваривании чая

18 авг 2022 · 8 мин. на чтение