Даже дорогой чай может стать невкусным, если его неправильно хранить. Например, листья легко впитывают посторонние запахи и влагу. А при слишком высокой температуре начинают отдавать ароматические вещества просто в воздух — до заваривания.

Поэтому для каждого сорта важно знать нюансы хранения, чтобы сберечь вкус и полезные свойства любимого напитка. В статье расскажем, где и как нужно хранить чай и почему для чайных листьев не подходит холодильник.

Какие параметры и внешние факторы влияют на качество чая при хранении

На качество чая влияют несколько параметров.

Влажность. Чай рекомендуется хранить в помещении с влажностью 40–60 %. При влажности свыше 65 % в листьях начинают происходить нежелательные окислительные реакции — чай быстрее портится и плесневеет.

Посторонние запахи. Для хранения чая стоит выделить изолированный шкаф. А также продумать отдельные полки, где будут располагаться разные сорта.

Эти меры нужны, так как сухие чайные листья легко впитывают посторонние запахи — например, цитрусовых, парфюма, кофе, специй и даже других сортов чая.


Лучше не хранить чаи на одной полке со специями и кофе. © unsplash.com

Кислород и свет. Чай предпочтительно хранить в темном месте без прямого попадания солнечных лучей. При длительном контакте листьев с кислородом разрушается большая часть полифенолов — чай теряет антиоксидантные свойства. А при воздействии света активируются энзимы, которые ускоряют окислительные процессы и разрушают пигменты чайного листа. От этого меняется цвет и вкус напитка.

Температура. Оптимально хранить чай при 17–20 °С. При температуре свыше 20 °С листья начинают понемногу раскрываться и отдавать свои ароматические вещества в воздух. Из-за этого при приготовлении вкус напитка будет не таким насыщенным.

Бережное обращение. Коробку или пакет с чаем нельзя сильно трясти при транспортировке и эксплуатации, чтобы не повредить листья. Ломаные листья интенсивнее взаимодействует с внешней средой, быстрее отдают и впитывает влагу. В них ускоряются процессы ферментации. Все эти факторы негативно влияют на вкус чая после заваривания.

Хранение в больших количествах. По возможности чай стоит хранить в большом количестве в одной емкости. Это сократит количество кислорода в сосуде и не даст впитаться посторонним запахам. Например, китайский улун Те Гуань Инь лучше и дольше хранится в пакетах по 5 кг, чем в пакетиках по 100 г.


Если для хранения используются стеклянные банки, лучше поставить их в темный шкаф © unsplash.com

Емкости для хранения. Лучше всего хранить листья в фарфоровых емкостях с плотно прилегающей крышкой. Они сохраняют чай в сухости, не пропускают свет и берегут от попадания посторонних запахов. В стеклянных емкостях чай хранить можно в темном месте — например, в кухонном шкафу. Также можно использовать специальные пакеты с зиплоком, предварительно выпустив из них воздух.

В магазинах можно встретить специальные жестяные банки и картонные тубусы, которые внутри покрыты пищевой пленкой или фольгой. Несмотря на эстетичный вид, их для хранения чая мы не рекомендуем. При контакте с металлом чай может окислиться. Также такие емкости могут придать чаю посторонний запах металла или картона.

Срок хранения. У разных сортов чая свой срок хранения. Зеленый хранят до 12–18 месяцев; черный — до 18–20 месяцев. Улун и белый чай хранят до 2 лет. Выдержанные сорта белого чая и пуэра могут лежать и до 5–10 лет. Белый чай хорошо подходит для выдержки, так как в процессе производства отсутствует стадия обжарки. Это значит, что чай сможет самостоятельно окисляться со временем. Листья прессуют в шарики или блины, как у пуэров. Затем при длительной выдержке происходит процесс ферментации — и вкус с каждым годом меняется.

Однако по мнению экспертов, все сорта, кроме пуэра, все же лучше приобретать в том количестве, которое вы сможете выпить за 2 месяца. За это время при правильном хранении состав и вкус напитка точно не поменяются. Также стоит обратить внимание на время сбора урожая: лучше, если чай был собран в текущем году.


Правила хранения несколько отличаются у разных сортов чая © unsplash.com

Мы рассмотрели общие рекомендации по хранению чая. Но для каждого сорта существуют определенные нюансы, которые также важно соблюдать. Рассмотрим их далее.

Как хранить чай в зависимости от сорта

Нюансы хранения зависят от прожарки и степени ферментации чая.

Чай слабой прожарки и ферментации. К этой группе относят светлые улуны, зеленые и белые чаи. Эти сорта очень восприимчивы к внешним факторам. Особенно губительно на них действует влага. Поэтому их важно хранить при влажности не выше 60 % и оберегать от перепада температур.

В домашних условиях не стоит держать такие чаи в бумажных пакетах: они не закрываются плотно и пропускают влагу. Лучше всего подойдут герметичные фарфоровые банки. Оптимальная температура — до 20 °С.

На производстве и в магазинах большие партии этой группы чаев лучше хранить при 2–7 °С. А улуны с достаточно плотной или компактной скруткой — например, Алишань или Те Гуань Инь — предпочтительно держать в вакуумной упаковке, чтобы не допустить контакта с воздухом.

Чаи средней или высокой степени ферментации или прожарки. К этой группе относятся:

  • красные чаи — Гуй Хуа Хун Ча, Дянь Хун, Кимун;

  • уишаньские улуны — Да Хун Пао Шу Сян;

  • большинство улунов из провинции Гуандун — Фен Хуан Дан Цун;

  • слабоферментированные, но сильно прожаренные чаи — Черный Те Гуань Инь;

  • тайваньские улуны — Вен Шань Бао Джун.


Улуны и другие чаи слабой ферментации рекомендуется хранить в фарфоровых емкостях © unsplash.com

Данная группа более устойчива к воздействиям окружающей среды. Их не нужно помещать в холодильник или вакуумную упаковку — вполне достаточно просто прочной, необязательно герметичной. Для хранения этих сортов дома подойдут те же условия, что и для группы чаев слабой прожарки и ферментации.

Постферментированные чаи — пуэры.

Пуэры делятся на два вида:

  • Шены — их собирают, сразу высушивают и спрессовывают в блины;

  • Шу — проходят процедуру искусственной постферментации и затем их спрессовывают.

С каждым новым годом хранения внутри блина понемногу проходит процесс естественной ферментации, иначе говоря, окисления чайного листа. Аромат становится со временем плотнее, тяжелее и насыщеннее.

Для хранения пуэров на производстве каждый отдельный блин заворачивают в один или несколько слоев упаковочной бумаги. Затем их собирают в семиблинник и упаковывают в высушенные пальмовые листья. Семиблинники складывают в картонные коробки.


Пуэры лучше хранить в упаковочной бумаге и отдельной коробке © unsplash.com

Шу пуэры лучше хранить вместе с Шу, а Шены с Шенами, чтобы разная микрофлора и процессы ферментации не повлияли на вкусы друг друга. Молодой Шу или Шен пуэр можно держать рядом с соответствующим пуэром старшего возраста — это ускорит дозревание первого.

При хранении дома каждый блин следует держать в своей коробочке и хранить до 3 лет. Можно и дольше, но важно следить, чтобы на них не образовалась плесень. Несмотря на то, что вкус пуэра со временем может становиться лучше, при хранении важно избегать посторонних запахов, излишней влажности и ее перепадов. Например, блин пуэра можно положить в пакет с зиплоком, который защитит его от внешнего воздействия.

Отметим, что любой сорт чая не стоит оставлять в холодильнике, если вы планируете заваривать напиток каждый день.

Почему чай не рекомендуется хранить в холодильнике

При низких температурах чай дольше остается свежим. Но холодильник подходит только для промышленного или магазинного хранения улунов и зеленых чаев. Дома в нем держать чай не стоит, так как при регулярном употреблении напитка нарушается правило про перепад температур.

Если постоянно доставать чай из холодильника, то в листьях повышается уровень влаги, что вызывает возникновение конденсата. Из-за этого страдает качество и может образоваться плесень. Чай можно оставить в холодильнике, только если не планируете употреблять его в ближайшие 1–2 месяца.


Приобретать чай рекомендуется в том количестве, которое вы сможете выпить за 2 месяца © unsplash.com

Чай из холодильника перед завариванием нужно оставить при комнатной температуре на 12–24 часа, чтобы прогреть листья.

Чем меньше стресса испытывает чайный лист в процессе хранения, тем дольше он останется годным для употребления.

Вывод

Для хранения чая дома предпочтительно выделить отдельный шкафчик, а лучше — два. Один для слабо ферментированных улунов, зеленых и белых, второй — для черных, красных, сильноферментированых улунов. Шен и Шу пуэры стоит хранить на отдельных полках.

Обеспечивайте чаю комфортную температуру до 20 °С и контролируйте влажность воздуха — не выше 60 %.

Приобретите для хранения герметичные банки, чтобы листья были защищены от попадания света и кислорода.

Покупайте такое количество чая, чтобы успеть выпить его за 1–2 месяца. За это время при правильном хранении состав и вкус напитка не поменяется сильно. Пуэры можно приобретать и в большем количестве. Для этого сорта изменение вкуса со временем — нормальное явление.

Титульное фото — © unsplash.com

Вам может быть интересно:

Где и как производят белый чай

08 авг 2022 · 7 мин. на чтение