Всего на одну-две недели весной Япония превращается в цветущее сакурой облако, и этим привлекает огромное количество туристов. Но есть растение, которое цветет не менее эффектно и при этом еще более стремительно. Это кофейное дерево. На период его цветения в кофейных сообществах даже планируют свадьбы, чтобы успеть застать мимолетную красоту.

В этой статье расскажем, как и когда цветут кофейные деревья. А также о том, как используют кофейные цветки.

Как цветет кофейное дерево

Кофейные деревья зацветают в среднем через 3–4 года после посадки. Из каждого бутона может развиться до четырех цветков.

Белые цветы растут гроздьями вдоль стебля и издают насыщенный аромат, похожий на жасмин. У арабики они мелкие, их немного. У робусты цветки крупнее, их больше на стебле.

При этом арабика может самоопыляться: на одном дереве есть и цветки, и пыльца для их оплодотворения. Робусте требуется перекрестное опыление, то есть для оплодотворения цветков необходима пыльца второго дерева.

Для цветения кофейному дереву нужны сильные дожди и температура 19–24 °C. Примерно через две недели после начала влажного сезона на деревьях начинают распускаться почки. Растения в этот период лучше не трогать, поэтому сотрудники ферм приостанавливают работы.

Пик цветения происходит примерно через четыре недели. В этот период цветки особенно эффектно выглядят и издают наиболее сильный аромат.


Кофе цветет обильно и красиво, но недолго. © publicdomainpictures.net

Кофейные деревья цветут очень быстро. Примерно через три дня цветки опадают, а на их месте остается небольшие круглые бугорки — плодолистики. За несколько месяцев из них формируются кофейные ягоды.

По количеству цветков фермеры определяют урожайность сезона: чем их больше, тем больше кофейных ягод сможет собрать фермер.

Как климат влияет на цветение

Цветение кофейных деревьев напрямую зависит от дождей и температуры. Но климат меняется: температура растет, а дожди становятся нерегулярными или слишком интенсивными. Эти факторы негативно сказываются на цветении кофейных деревьев и создают ряд проблем для фермеров.

Постоянные проливные дожди вымывают из почвы питательные вещества, повреждают бутоны и вызывают гниение корней у кофейных деревьев.

Слишком ранние дожди провоцируют болезни кофейных деревьев. Например, если влажность повышена долгое время, может развиться грибок — ржавчина кофейных листьев.

Нерегулярные дожди и повышение температуры приводят к тому, что цветки на деревьях появляются в разное время. А значит, на одной и той же ветке будут встречаться спелые и незрелые ягоды. Их придется собирать вручную и в разное время.


Неравномерное цветение приводит к тому, что ягоды на одном дереве созревают в разное время. А значит, собирать их сложнее

Последние годы фермеры экспериментируют с новым методом орошения — контролируемым дефицитом воды. Кофейные деревья прекращают поливать на длительный срок — до двух месяцев. По исследованиям Embrapa этот метод позволяет контролировать начало цветения: с его помощью ягоды развиваются равномернее. Также деревья в следующем сезоне лучше плодоносят: показатель продуктивности на некоторых фермах вырос на 15 %.

Получается, контролируемый дефицит воды помогает фермерам наладить процесс цветения. А значит, появляется возможность спланировать сельскохозяйственные работы.

Как используют цветки кофе

Раньше цветки кофе доставляли только визуальное удовольствие. После сбора ягод их просто утилизировали.

Но недавно обжарочная компания Isso é Café и компания-производитель комбучи TCHÁ Kombucha придумали напиток Tchá Flor de Café. Его готовят из зеленого чая и кофейных цветов, собранных в лесу рядом с кофейной фермой Fazenda Ambiental Fortaleza (FAF) Coffees, в Мокока, Сан-Паулу.

«Кофейные цветы дополняют вкус комбучи уникальным ароматом и вкусом», — объяснил основатель и генеральный директор Isso é Café Фелипе Кроче. По словам специалистов из TCHÁ Kombucha, напиток Tchá Flor de Café гармонично сочетает в себе мягкую кислотность, цитрусовый аромат и ноты жасмина и каркаде.


Tchá Flor de Café — комбуча из зеленого чая и цветов кофейного дерева. © perfectdailygrind.com

Как готовят комбучу из цветков кофе

Классическая комбуча готовится быстро, ее можно пить уже через несколько дней. Приготовление Tchá Flor de Café требует чуть больше времени и усилий.

Цветы кофейного дерева важно собрать в короткий временной промежуток: после опыления пчелами и до того, как они начнут опадать. Также стоит учитывать, что при резкой смене погоды цветки могут опасть раньше или завять.

Если собирать цветки аккуратно, это не навредит развитию ягод. Они формируются из новой ткани в плодолистиках.

Собранные цветки сушат в тени на африканских кроватях, чтобы сохранить их сладкий вкус.

После отдельно настаивают цветки и зеленый чай. Зеленый чай заваривают при температуре 93 °C до 30 минут. А кофейные цветки — при меньшей температуре и на более короткий период: иначе у них появляется неприятный запах.

Далее чай и цветы ферментируют около недели при 25 °C. Для этого добавляют специальный ингредиент SCOBY — симбиотическую культуру бактерий и дрожжей. Когда напиток достигает желаемой кислотности, его дополнительно ферментируют, чтобы сделать газированным. После этого Tchá Flor de Caféо готов.

Новый напиток позволит расширить аудиторию спешелти кофе, затронув людей, которые раньше кофе не употребляли.

Главное

Кофейные деревья обильно и равномерно цветут при двух условиях: температура 19–24 °C и обильные регулярные дожди. Из-за изменений климата цветение происходит неравномерно, а деревья болеют. Чтобы снизить влияние природы, фермеры используют контролируемый дефицит воды. Это позволяет контролировать начало цветения и увеличить урожайность деревьев.

Сбор кофейных цветков проводят вручную. Так кофейные почки остаются целыми и урожайность дерева не снижается.

Цветки стали использовать для производства напитка — комбучи. Для фермеров это дополнительный способ получить выгоду из продукта, который раньше просто выбрасывали.

Титульное фото — pixabay.com

Вам может быть интересно:

Что такое квакеры

23 окт 2017 · 3 мин. на чтение