Пакетик как способ заваривания чая появился всего 120 лет назад. До этого чайные листья заворачивали в бумагу, чтобы транспортировать и сохранять их вкус и аромат. Такие пакеты были известны еще в 8 веке в Китае во времена правления династии Тан. Им придавали форму квадрата и сшивали вручную.

В статье мы расскажем, как упаковка чая превратилась в способ его заваривания. Развеем несколько мифов о сырье и составе пакетированного чая, а также приведем плюсы и минусы этого продукта.

Краткая история чая в пакетиках

Чайный пакетик появился в 1903 году в городе Милуоки, США. Тогда его создатели, Роберта К. Лоусон и Мэри Моларен, получили патент на свое изобретение. Оно напоминало мешочек из сетки и было достаточно вместительным, чтобы чайные листья могли полностью развернуться и экстрагироваться.

После чайные пакетики начали изготавливать из различных материалов. Продавец Томас Салливан из Нью-Йорка распространял чай в пакетиках из шелка. С 1915 года компания Teekanne поставила на поток производство чайных пакетиков из более дешевого материала — марли. В начале 1940-х годов американский технолог Фей Осборн предложил оптимальный вариант — конопляную бумагу.

В 1930 году Уильям Хермансон запатентовал привычный нам чайный пакетик. Он состоял из термопластичного материала — бумаги с добавлением пластика. В массовое производство такие пакетики поступили только в 1953 году с подачи британской компании Tetley.

Эволюция чайного пакетика на примере известного бренда Lipton

Эволюция чайного пакетика на примере известного бренда Lipton. © Unilever. com

Что касается сырья — до 1930-х годов в пакетиках продавали исключительно чайные листья. Их обработка была трудоемкой. Листья мяли и скручивали для запуска процесса ферментации, стараясь не повредить их.

Только в 1931 году Уильям Маккерчер изобрел метод машинной обработки чайного листа. Чай специально рвали и резали, а получившиеся частицы формировали в мелкие гранулы. Сырье стало легче обрабатывать и помещать в пакетики. В итоге чайное производство развернулось в промышленных масштабах.

Из чего состоит сам чайный пакетик

Производители в сегменте масс-маркета заявляют, что материал для чайных пакетиков состоит исключительно из органического древесного волокна. При этом его точный химический состав никогда не указывают на упаковке.

В 2020 году ученые из Университетского колледжа Дублина пришли к выводу, что бумажные пакетики зачастую включают различные пропорции целлюлозы и пластика. Предметом их исследования стала продукция шести чайных компаний из масс-маркета Ирландии и Великобритании. Из них четыре образца заявлялись как бумажные, один — как нейлоновый, один — как биоразлагаемый. Только последний не оставил следов микропластика в заваренном напитке.

Чайный пакетик

Пластик в составе чайного пакетика придает ему прочность. © Jael Rodriguez на Unsplash. com

Обычно состав стандартного бумажного пакетика выглядит так:

  • больше половины — древесные волокна;

  • остальное — полипропилен.

Что касается сырья для пакетиков — оно может быть разным. Об этом рассказываем далее.

Какой чай используют для пакетиков

Распространено мнение, что сырье для пакетиков состоит из пыли и мусора. На самом деле это чай — причем его выращивают на тех же плантациях, что и рассыпной.

В большинстве случаев пакетики содержат недорогое сырье. Если для премиальных чаев берут почки и листья с верхушек побегов, то чай в пакетиках делают на основе листьев, которые растут ниже. Из-за своего расположения они получают меньше солнечного света и синтезируют меньше органических веществ, которые образуют вкус и аромат напитка.

Однако на рынке можно найти и премиальный листовой чай в пакетиках. Такие продукты выпускают редко, и цена на них соответствует качеству. Как пример — пакетированный чай TWG Tea 1837.

Премиальный чай TWG Tea 1837

Стоимость 15 пакетиков премиального чая TWG Tea 1837 — 29 долларов. © twgtea. com

По форме и размеру фракций чай в пакетиках делят на две категории:

  • листовой — отсортированное вторсырье, которое называют «высевкой» и «крошкой». Маркируется, соответственно, как F и D;

  • гранулированный — чайные листья, которые давят и рвут, затем формируют в гранулы, а самые мелкие расфасовывают в пакетики. Их маркируют как «СТС» — от англ. crush, tear and curl — «давить, рвать, скручивать».

Часто в пакетики добавляют не только чай, но и кусочки ягод и фруктов, высушенные лепестки цветов и ароматизаторы. Красителей в пакетиках нет, так как они запрещены нормами СанПиН. К тому же чай сам по себе сильно окрашивает воду, и производителям просто невыгодно усложнять состав.

Плюсы и минусы такого способа заваривания

К плюсам пакетированного чая относят:

  • Легкость приготовления. Для заваривания чая в пакетиках не требуются аксессуары, инструменты и специальные навыки. Также этот способ приготовления помогает экономить время на уборке.

  • Доступность. Пакетированный чай есть в любом магазине у дома — его всегда легко купить.

  • Быстроту заваривания. Частицы сырья в пакетиках меньше, чем у премиальных чаев. У мелкой фракции больше площадь контакта с водой — в результате он заваривается быстрее.

  • Насыщенность вкуса. Эта особенность чая в пакетиках также обусловлена размером чайной фракции — органические вещества экстрагируются в напиток в большем количестве. В результате он получается крепким и насыщенным.

 

Частицы чая

Подобно мелкой соли, небольшие частицы чая быстрее отдают органические вещества в напиток. © Freepik. com

Из минусов чая в пакетиках можно выделить:

  • Неизвестное происхождение. В качестве такого чая сложно убедиться, потому что о процессе его производства обычно мало информации. В случае с рассыпным чаем указывают детали, например, регион производства, способ обработки, наличие сертификатов соответствия.

  • Ненадлежащую упаковку. Часто для чайных пакетиков не предусмотрена индивидуальная упаковка. Коробки, в которые их помещают, также закрываются негерметично. Чай контактирует с воздухом, и его эфирные масла быстрее выветриваются.

  • Несложный вкус и аромат. Для ценителей чая это один из самых значительных минусов. Из-за качества сырья и особенностей упаковки в пакетированном чае меньше вкусоароматических нот.

  • Неэкологичность материалов. Ученые предполагают, что микропластик в чайных пакетиках может навредить окружающей среде и живым организмам, в частности человеку.

Как и любой продукт, пакетированный чай имеет свои плюсы и минусы. Выбор в его пользу либо отказ от такого способа зависит от личных приоритетов.

Что в итоге

Чайные пакетики появились в начале 20 века с подачи Роберты К. Лоусон и Мэри Моларен. Сначала их шили из сетчатой ткани, затем производители начали пробовать другие материалы: шелк, марлю, конопляную бумагу. Современный пакетированный чай появился в 1950-х годах.

Чайные пакетики делают из древесных волокон с добавлением полимеров. Внутри — чай, а не пыль и мусор, но в отличие от рассыпного качество его сырья обычно ниже. Кроме того, размер его частиц — меньше. За счет этого чай в пакетиках заваривается быстрее, а напиток получается более насыщенным.

Чайные пакетики удобны в использовании и доступны для покупки в любом магазине. Однако у них есть недостатки: неизвестное происхождение сырья, простой вкус и аромат, неэкологичность материала.

Титульное фото — Lynda Sanchez на Unsplash. com

Чай в пакетиках: плюсы и минусы

Вам может быть интересно:

Латте без кофе: суть новых авторских напитков

27 июн 2022 · 8 мин. на чтение