В последние годы площади открытых кофейных плантаций увеличиваются. Более высокие культуры деревьев постепенно вырубают, а традиционные разновидности «теневого» кофе заменяют устойчивыми к солнцу и грибковым инфекциям. Вместе с этим исчезает естественная среда обитания многих млекопитающих, птиц и насекомых. А затем — и сами животные.

Однако, согласно последним исследованиям, кофейным хозяйствам выгоднее сохранять естественные экосистемы, а не уничтожать их. В статье подробно расскажем, как птицы и насекомые помогают фермерам и каким образом можно сохранить биоразнообразие в регионах-производителях.

Как птицы и пчелы помогают кофейным деревьям

Производство продуктов питания зависит от биоразнообразия, в частности, от борьбы с вредителями. Часто считают, что птицы наносят ущерб кофейным плантациям: поедают ягоды и портят урожай. На самом же деле, они уничтожают кофейного жука-бурильщика, который является основным вредителем кофе. Он проникает внутрь кофейных ягод, питается их мякотью, откладывает яйца внутри зерна, обеспечивая пищей и свое потомство. Это напрямую влияет на урожайность.

Также в выращивании кофе важную роль играет опыление. Это процесс, при котором пыльца с пыльника переносится на рыльце пестика. Существует два основных типа опыления:

  • перекрестное — пыльца одного растения переносится на рыльце пестика другого растения этого же вида;

  • самоопыление — пыльца переносится на рыльце пестика того же самого цветка или между цветками одного растения.


Кофейные деревья способны самоопыляться, но участие насекомых способствует увеличению урожайности © pixabay.com

Иногда опыление осуществляется сразу двумя способами — именно так и устроено кофейное дерево.

Перекрестное опыление выгоднее для растения: при нем происходит обмен генами, а потомство получается более выносливым и жизнеспособным, увеличивается размер кофейных ягод и урожайность дерева. Однако такой способ требует участия посредников, которые бы доставляли пыльцевые зерна от тычинки к рыльцу пестика. Эту функцию и выполняют животные.

Недавние оценки показали, что 75 % ведущих мировых продовольственных культур, в том числе и кофе, зависят от опыления животными: насекомыми, млекопитающими и птицами.

Значение животных в процессе опыления кофе подтверждают исследования. Например, на 30 небольших кофейных фермах в Коста-Рике провели эксперимент. Исследователи сравнили, как созревает урожай, когда плантации «отрезают» от птиц и пчел.

Ученые выяснили, что их совокупное положительное влияние на образование плодов и их вес было больше, чем индивидуальное. Результаты показали, что участие птиц и пчел в опылении увеличило завязываемость и вес плодов на 4–11 %, а также уменьшило заражение кофейным жуком-бурильщиком. По оценкам авторов эксперимента, отсутствие птиц и пчел приведет к уменьшению урожая на 24,7 %, что соответствует потере 1066 долларов с гектара.


Пчелы помогают опылению кофейных деревьев. © pixabay.com

Получается, что кофейные деревья производят самые качественные плоды, когда птицы и пчелы работают вместе. Первые борются с вредителями, а вторые являются основными опылителями кофе.

Участие животных дает прямую финансовую выгоду. Например, только глобальное опыление сельскохозяйственных культур пчелами и птицами оценивают в 195–387 миллиардов долларов.

Все исследования подчеркивают, что при выращивании кофе необходимо развивать системы агролесоводства. Это поможет поддерживать биоразнообразие и здоровье растений и увеличивать доходы производителей.

Как сохранить биоразнообразие на ферме

Интенсивные методы ведения сельского хозяйства приводят к исчезновению диких растений и животных. Например, вырубка лесов лишает птиц пищевой базы: они питаются насекомыми из лесов, которые заменяют плантациями. В результате численность некоторых видов — голубого лесного певуна и золотокрылого пеночкового певуна — уже несколько лет продолжает сокращаться. Эти виды уже занесли в красный список Международного союза охраны природы (МСОП) с категорией «Находящиеся под угрозой исчезновения».

Один из способов помочь природе — выращивать кофе в естественных условиях, в тени других деревьев. Такие плантации не только станут местом обитания для диких животных, но и позволят производить более качественное зерно. Мы уже писали о том, что теневое выращивание благотворно влияет на вкус кофе — делает его более комплексным и сложным.


Выращивание кофе в тени благоприятно влияет на качество зерна и сохраняет места обитания животных и птиц

Также фермеры могут оставлять некоторые участки своих хозяйств необработанными, как, например, это сделала хозяйка фермы Ла Фрагуа в Колумбии. Общая площадь этого поместья примерно 360 гектаров, из них только 80 занимает кофе.

Такая система земледелия положительно влияет на природу: незасеянные территории могут служить местами для гнездования, кормления или ночлега птицам, полезным в сельском хозяйстве. Но в таком случае фермерам нужна государственная поддержка, чтобы компенсировать потери урожая.

Сейчас ученые исследуют новые способы ведения хозяйства. Как пишут авторы исследования по землепользованию при выращивании кофе, защита биоразнообразия и сохранение сельскохозяйственного производства — одна из самых больших современных задач. Ученые изучают две стратегии:

  • «сбережения земли» — сохранения лесов, прилегающих к открытым плантациям,

  • «раздела земли» — системы агролесоводства, при которой тенистые деревья и другая растительность существуют рядом с культивируемой.

«Существует множество доказательств того, что выращивание кофе в тени способствует сохранению большего числа видов животных, чем выращивание на солнце. Поэтому мы десятилетиями продвигали это как основной подход сохранения природы в регионах-производителях», — говорит Джонатан Валенте, автор исследования, сотрудник Университета штата Орегон и Смитсоновского центра перелетных птиц.

Однако ученые получили еще и другие интересные результаты. Оказалось, что две природоохранные стратегии — совместное использование земель и их экономия — на самом деле дополняют друг друга. Выращивание кофе в тени благоприятно для птиц с открытых местностей и видов, обитающих повсеместно. А для лесных обитателей больше подходят мозаичные плантации — неоднородные территории, состоящие из различных сообществ или экосистем.


Мозаичные плантации подходят для обитания лесных животных

Валенте говорит: «Такие кофейные плантации поддерживают больше видов в период размножения, в то время как тенистые — во время его отсутствия». Авторы отмечают, что максимальная защита животных в кофейных системах может потребовать комплексного подхода к выращиванию в тени и мозаичном ландшафте.

По словам авторов, результаты исследования будут использовать для разработки новых требований сертификата соответствия от института Smithsonian Bird Friendly. Это будет самая требовательная схема защиты окружающей среды в кофейной индустрии. Сертификации Bird Friendly будет направлена на сохранение среды обитания для птиц. В ее рамках фермерам будут давать премию за их продукцию. Также благодаря строгим стандартам выращивания, эта программа станет важным звеном в борьбе с изменением климата.

Заключение

Птицы и пчелы играют важную роль в выращивании кофе — уничтожая вредителей и опыляя цветы, животные усиливают положительный эффект друг друга. Это приводит к лучшему качеству плодов, увеличению урожайности и росту доходов фермеров.

Вырубки лесов под новые кофейные плантации приводят к сокращению численности животных и, следовательно, к обратному эффекту — снижению урожайности хозяйств.

Фермеры могут помочь природе и улучшить свой урожай. Для этого нужно грамотно проектировать кофейные плантации совместно со специалистами по охране природы и использовать стратегии «сбережения» и «раздела земли».

Вам может быть интересно:

Что означает фраза «кофе высушен на африканских кроватях». И где еще фермеры сушат кофе

15 апр 2021 · 6 мин. на чтение